Dès que l’on est hors du centre historique de Parme, juste en face du stadio Tardini et au bout de la longue avenue bordée d’arbres surnommée « lo Stradone » par les Parmesans, se trouve un petit bâtiment qui porte le nom d’un architecte français actif à Parme au XVIIIe siècle : Ennemond-Alexandre Petitot, simplement connu de tous comme le Petitot.

L'architecte Petitot

Source: robilantvoena.com

Ennemond-Alexandre est né en 1727 à Lyon. Son père voulait le faire entrer dans la carrière ecclésiastique, mais le jeune Petitot est fermement décidé à se consacrer à la peinture. A 26 ans, il quitta la France et alla à la cour de Don Filippo di Borbone à Parme, il gagna immédiatement l’estime de Du Tillot, le premier architecte de la cour.

Il fut l’un des premiers à percevoir et à accueillir le retour du classicisme après les excès maniéristes. Il commence à dessiner des routes et des jardins : il est responsable du projet du Stradone et de la restauration du Parc Ducal. Juste à la fin du Stradone, il réalisa la structure qui l’a rendu célèbre et qui porte encore son nom : le Casino Petitot.

Source: www.atlantedellarteitaliana.it

Source: www.atlantedellarteitaliana.it

Voici comment le casino a été décrit dans le Bulletin d’art d’Emma Monti :

«Une grande pureté des lignes classiques dans un petit édifice du XVIIIe siècle, et ce juste accord entre les éléments qui donne toujours à l’ensemble une élégance harmonieuse, avec deux grands vases semblables aux vases à huile romains, entourés par les volutes sinueuses d’un serpent, qui ornent les côtés des façades, complétant ainsi la ligne classique.».

 

Le Casino Petitot est considéré comme l’un des premiers « cafés » en Italie. Après des siècles de danse et d’accueil dans les salons de l’aristocratie, il y avait pour la première fois un lieu extérieur exclusivement dédié à la socialisation, au divertissement, aux rencontres et aux échanges d’opinions.

 

Du Tillot

Source: wikipedia.org

Ce n’est pas un hasard si elle a été voulue et conçue par deux architectes français : au XVIIIe siècle, la France dominait la scène culturelle européenne et Du Tillot et Petitot étaient tous deux déterminés à exporter la charge novatrice de leur pays dans le Duché de Parme.

«« En fait, le Casino répondait aux nouveaux besoins de la population instruite d’un État moderne: un lieu de rencontre et de conversation, une maison de la musique, une boutique où l’on pouvait goûter la boisson que plus que toute autre chose caractérisait et favorisait la socialisation de la riche bourgeoisie et des intellectuels, des nobles et des dignitaires du XVIIIème siècle. Après une promenade tranquille en calèche, le long d’un boulevard enfin digne d’une grande ville européenne, au milieu de la campagne verdoyante qui entourait les remparts de la Renaissance, les notables de la ville se sont retrouvés pour la première fois dans l’histoire de Parme, en dehors des salons privés, dans un lieu public» (source: www.vocidiparma.it).

Le Petitot agit comme un« point focal », une digne conclusion visuelle de la longue avenue appelée « Viale Martiri della Libertà », mais que tout le monde à Parme connaît sous le nom de« Lo Stradone ». C’est une rue complètement « hors d’échelle » par rapport au reste de la ville, un véritable boulevard d’une grande capitale européenne, flanqué de deux majestueuses rangées de châtaigniers.

Aujourd’hui l’avenue est une rue très fréquentée avec des voitures, il est rare de voir quelqu’un la longer à pied, mais il n’est pas difficile d’imaginer une époque où la rue principale était traversée par des centaines de charrettes et des couples élégants qui pendant les soirées d’été bondaient remplissaient la rue pour aller prendre du « café ».

Cette aquarelle de Sanseverini est un précieux témoignage de la façon dont le Casino devait se présenter à un spectateur de l’époque :

Source: www2.bodoni.pr.it

Source: www2.bodoni.pr.it

 

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